Детские страхи

Страх и тревога у детей — две эмоции, которые чаще всего вызывают обеспокоенность родителей. Давайте попробуем разобраться с тем, что это за эмоции.

Страх — это реакция на конкретные ситуации или раздражители. Например, ребенок может бояться собак, грома, бородатых стариков или ростовых кукол. В отличие от страха тревога имеет неопределенный характер. Встревоженный ребенок не может объяснить, чем вызвано его беспокойство, чего именно он опасается.

Страх и тревога у детей могут возникнуть по разным причинам. Часто они порождаются и усиливаются воображением самого ребенка. Психологи установили, что малыши чаще всего боятся чего-то определенного: незнакомых людей, резких звуков, врачей, делающих укол. К моменту, когда развивается воображение (к 4–6 годам), на сцену выходят совсем другие детские страхи — теперь ребенок боится абстрактных вещей, например, чудовищ, ведьм, темноты, одиночества.

Детские страхи темноты — одни из самых распространенных страхов. Ребенок боится заходить в темные комнаты или спать с выключенным светом, боится темных пространств и даже простых упоминаний о темных комнатах. Эти страхи чаще связаны с фантазиями самого ребенка.

Фантазии появляются у детей, переживающих возрастные кризисы, например, в возрасте 4–5 лет, когда в конфликт вступает стремление ребенка к самостоятельности и его зависимость от родительской опеки и любви. К сожалению, родители очень часто в воспитательных целях грозят лишить ребенка своего внимания: «Уйди, чтобы глаза мои тебя не видели, я не люблю такую непослушную девочку!» Ребенок воспринимает это заявление всерьез и начинает тревожиться, что мама на самом деле бросит его или перестанет любить. Встревоженного ребенка переполняют переживания и чувства, а воображение рисует пугающие картины.

Тревога может возникнуть, когда ребенок осознает, что испытывает «плохие чувства»: злость на маму, ревность к сестре или брату. Такая тревога неизбежно сопровождает процесс социализации, потому что ребенок сталкивается с переживаниями, связанными с недовольством и наказанием, исходящими от значимых людей (родителей, воспитателей в детском саду).

Конечно, мы стараемся сделать все возможное, чтобы детские страхи и тревога появлялись как можно реже. Однако, совсем без этих эмоций не обойтись —  они необходимы для развития, способствуют обучению. Например, страх высоты, огня или движущегося транспорта необходим для сохранения жизни, а страх быть отверженным становится частью процесса социализации. Но высокий уровень тревоги и страха замедляет развитие и может стать причиной различных эмоциональных и поведенческих отклонений.

Что же делать если малыш испытывает страх или тревогу?

Ни в коем случае нельзя высмеивать или игнорировать переживания ребенка. Это приведет к повышению уровня тревоги и усугубит ситуацию. Лучший способ помочь справиться с тревогой и стрессом — снизить излишнее напряжение, с которым ребенку приходится справляться. Полезно установить распорядок дня и четко его соблюдать всем членам семьи, сократить количество часов, проведенных у телевизора, ввести родительский контроль за тем, что ребенок смотрит. Важно следить за тем, чтобы дети не становились свидетелями родительских ссор.

Но многих стрессовых ситуаций избежать невозможно. Это так называемые травмы развития. Рождение брата или сестры, переезд в новую квартиру, необходимость посещать садик — все это повседневные события, которые детям надо уметь пережить. К сожалению, не всегда им это удается. В таком случае задача взрослого помочь малышу справиться с захватившими его переживаниями. Очень важно уделять ему как можно больше внимания, проявлять заботу и любовь, не боясь избаловать его. Обязательно нужно поговорить, предложить выразить свои чувства, помочь понять смысл происходящего. Очень часто в такие периоды дети демонстрируют поведение, не соответствующее возрасту — начинают сосать палец, отказываются самостоятельно есть и просят кормить их «как маленьких», хотят сидеть на коленях и не засыпают без укачиваний. Не нужно препятствовать этому, такое поведение — способ получить необходимое внимание и заботу. Помните, ваша любовь, теплое и доброжелательное отношение вернут ребенку уверенность в себе и детские страхи и тревога обязательно отступят.